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Así es el evento que convierte en millonario al mejor maestro del mundo

La conferencia internacional donde se entrega el "Premio Nobel de la Educación" busca prestigiar la profesión docente como medio para una educación de calidad.

21 de marzo de 18 . 18:41hs
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Tomas Dionisio de Marcos

Cae el sol en la futurista Dubai. Helicópteros, autos de lujo, ómnibus y taxis se agolpan en el Atlantis, un espectacular resort de 5 estrellas de la ciudad más europea de Oriente medio.

Dos mil hombres y mujeres de todas partes del mundo, comienzan a ingresar a un gigantesco lobby vestidos de gala. “Lo siento, la conferencia está llena y es solo por invitación”, le comunica una organizadora a una persona que asegura ser el CEO de una importante empresa de tecnología que se quedó sin invitación. 

No hay excepciones en la conferencia de educación más importante del mundo. Conocido como “el Davos de la educación”, el Foro Global de Educación y Habilidades (GESF por sus siglas en inglés) es el encuentro donde se definen buena parte de las tendencias educativas globales. 

Ex líderes mundiales como Tony Blair, Nicolas Sarkozy y Al Gore, la actriz Charlize Theron, el maratonista Mo Farrah, la cantante Jennifer Hudson y el automovilista Lewis Hamilton se mezclan con ignotos maestros de escuela que no pueden disimular su asombro ante semejante marco. 

El momento destacado del evento es la entrega el “Premio Nobel” de la educación global. | FOTO: GESF

Se abre el telón de un escenario digno de un recital de los Rolling Stones y Vikas Pota, el CEO de Fundación Varkey, organizadora del evento, saluda la multitud.“¡Bienvenidos a la mejor conferencia de Educación del mundo!” exclama.

“Conferencia de educación” es habitualmente relacionado con eventos aburridos, poco glamorosos y hasta de bajo presupuesto. Pero la Fundación Varkey se puso como objetivo cambiar este prejuicio y definitivamente lo logra.

Detrás del evento subyace la idea de prestigiar la carrera docente, una poderosa vocación mayormente descuidada

¿Pero cómo se financia esta conferencia? El monstruoso presupuesto que incluye movilizar a 2 mil personas a la exótica y perfecta Dubai, es sponsoreado por el multimillonario Sunny Varkey, un emprendedor indio que hizo su fortuna creando una cadena de escuelas privadas.

Con los fondos de su emprendimiento, creó la Fundación Varkey , que desarrolla programas de educación por todo el mundo y tiene como gran objetivo mejorar el status de los docentes.

 El Davos de la educación

Tal como sucede en Davos con las finanzas, el foro de Dubai tiene un amplio abanico de ofertas a nivel educativo.

En el salón principal uno puede encontrarse con Al Gore hablando sobre calentamiento global o ingresar a una enorme carpa que replica la arquitectura del parlamento inglés donde profesores de Harvard, Cambridge y todo tipo de expertos en educación debaten acaloradamente si por ejemplo, googlear todo lo que no sabemos nos hace más o menos estúpidos.

La actriz Charlize Theron y los docentes, a pura selfie. | FOTO: GESF

Hay concursos de startups, un set de televisión donde Tony Blair es entrevistado junto a otras celebridades y hasta clases de yoga para relajar la mente al borde de la playa de las aguas del Golfo Pérsico.

Tras bambalinas, hay mesas de reuniones privadas entre ministros de educación y organizaciones educativas y empresas privadas. “ Es un lugar clave para estar si estás metido en educación, seas un docente, un político o un empresario. Acá se definen muchas cosas” concuerdan dos funcionarios que charlan en un pasillo, comiendo sushi, mientras hacen fila para escuchar la conferencia de Tony Blair.

La maestra del millón de dólares

El segundo día del foro centraliza todas las miradas en el espectacular Global Teacher Prize. Con el objetivo de levantar el prestigio docente, la organización creó un  premio que le otorga a un docente, el título de “mejor maestro del mundo” y un premio de un millón de dólares.

El proceso de premiación es complejo: este año se postularon 30 mil maestros de 170 países y lo selecciona un jurado compuesto por profesores de prestigiosas universidades, celebrities y hasta el príncipe Harry de Inglaterra.

Este año, el mismísimo Bill Gates fue el encargado de nombrar a los diez finalistas que durante este foro reciben un tratamiento propio de los premios Oscar.

“Detrás de todo este evento está la idea de darle valor al docente, una poderosa vocación mayormente descuidada y castigada por los gobiernos. Los maestros son la clave para poder tener una buena educación, y este foro y el Global Teacher Prize son la forma de darles la entidad que se merecen” cuenta en diálogo con ACONCAGUA, Agustín Porres, director de Fundación Varkey Argentina.

Una maestra de un suburbio londinense se llevó el millón de dólares. FOTO: GESF

Lewis Hamilton es el encargado de traer el premio al escenario y el conductor Trevor Noah anuncia que la ganadora es la inglesa Andria Zafirakou, una docente de un pequeño instituto de los suburbios de Londres. 

Zafirakou es una profesora de arte y textiles de escuela secundaria en Brent, un barrio pobre de Londres en donde conviven comunidades étnicamente muy diversas, que llegan a hablar hasta 130 lenguas distintas.

Su gran mérito pedagógico fue aprender los conceptos básicos de 35 lenguas para abrirle caminos a sus estudiantes.

Una profesora de arte británica se llevó el “Premio Nobel de la Educación”

Vale aclarar que dos docentes argentinos llegaron a la semifinal, entre 50 candidatos. Son Germán Soto, docente en la Escuela Técnica Fray Luis Beltrán, en la provincia de Corrientes, y Silvana Carnicero Sanguinetti, profesora de inglés de la Escuela Técnica Número 33, en el barrio de Pompeya en la Ciudad de Buenos Aires. Ambos dijeron presente en Dubai.

Hubo otro momento argentino: minutos antes de la entrega del premio, se proyectó un video del presidente Mauricio Macri anunciando su intención de poner la educación en la agenda del G20, evento del que Argentina es anfitrión.

“Queremos que el PBI destinado a educación siga aumentando en todo el mundo, por eso el  desafío de este evento es poner la educación en la agenda de los líderes políticos. Sin educación de calidad, no se pude pensar en grande”, asegura Agustín Porres, el encargado de implementar en Argentina un proyecto de capacitación a directores de escuelas públicas en conjunto con el Ministerio de Educación.

“El foco está puesto en capacitar a directores de escuelas. Sin un buen director, no podemos tener escuelas de calidad” concluye el director de la fundación en Argentina.

“Los políticos prometen mas trabajo pero al mismo tiempo recortan el presupuesto de educación” grita en la ceremonia el ex niño soldado y ahora activista político Mohamed Sidibay.

Su reclamo sintetiza el espíritu del foro: presentar un evento de primer nivel con la mejor infraestructura y atraer a líderes de todo el mundo para convencerlos de que sin educación, es imposible tener un mundo mejor. 

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