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Las científicas pioneras que hicieron historia en la Antártida

Hace 50 años, cuatro valientes argentinas partieron por primera vez al Continente Blanco a realizar trabajos de campo. Hoy el Gobierno las homenajea sumando sus nombres a la cartografía antártica. 

8 de marzo de 18 . 18:32hs
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Redacción Aconcagua

El 7 de noviembre de 1968, el ARA Bahía Aguirre zarpó de Buenos Aires rumbo a la Antártida.

En esa campaña el buque llevaba a cuatro mujeres cuatro pioneras que serían las primeras científicas argentinas en realizar trabajo de campo en la Antártida.

Aquellas precursoras eran biólogas del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia.

El grupo de intrépidas estaba compuesto por la profesora Irene Bernasconi, la más destacada especialista del país en estrellas de mar; María Adela Caría, bacterióloga, e investigadora del Conicet; Elena Martínez Fontes, experta en invertebrados marinos; y la Licenciada Carmen Pujals, reconocida especialista en algas marinas.

Luego de cruzar el Pasaje de Drake en un buque carguero, llegaron a la Base Melchior, en la isla Observatorio.

La base había estado cerrada por cinco años, por lo cual el trabajo de la dotación de estas cuatro mujeres más doce hombres incluía también la rehabilitación del sitio, que presentaba partes cubiertas de hielo.

Pero el peligro y las dificultades no eran algo nuevo para las científicas, que ya habían enfrentado las adversidades de las costas patagónicas.

Y conscientes de las duras condiciones de trabajo en el terreno que les esperaban, aceptaron el reto antártico.

Vocación de hierro

Antes de partir de Buenos Aires, en medio de los preparativos, las habían entrevistado. Sobre su trabajo en la Antártida declararon: “Lo hemos deseado toda la vida”.

Su pasión se plasmó en un trabajo de magnitud: recorrieron en bote mil kilómetros de litoral, y lograron numerosos desembarcos para toma de muestras realizadas por ellas mismas.

Los buzos que las acompañaban se sumergieron 47 veces realizando muestreos de hasta 73 metros de profundidad, ambas marcas record para aquel momento.

Durante dos meses y medio las científicas trabajaron sin pausa para aprovechar aquella estadía al máximo, instalando un gran número de espineles y redes en profundidades de hasta 180 metros.

En aquellos días hicieron rastreos de fondo a 150 metros de profundidad para recolectar organismos bentónicos, tomaron más de cien muestras de agua y fango, así como especímenes de diversas especies de flora y fauna marinas, y además realizaron recuentos de bacterias y sembrado de cultivos.

La campaña antártica no fue el final de sus desafíos: las cuatro continuaron rompiendo las barreras de género

Entre las muestras obtenidas se destacan los más de dos mil ejemplares de equinodermos, lo que permitió el hallazgo de una familia no citada para esa región. La valiosa colección de algas marinas antárticas producto de su trabajo forma parte, actualmente, del Herbario del Museo en el que se desempeñaban y sirve a la formación de nuevos científicos.

Pero aquella campaña antártica no fue el final de sus desafíos, y las cuatro continuaron venciendo las barreras de género: por ejemplo, Pujals se convirtió en 1971 en la primera científica argentina en realizar trabajo de campo en las Islas Malvinas.

Reconocimiento 

Este año se conmemora el 50 aniversario de la campaña en la que por primera vez científicas argentinas realizaron trabajo de campo en la Antártida.

Por tal  motivo la Cancillería anunció, en el Día Internacional de la Mujer, que el Servicio de Hidrografía les rendirá tributo incorporando sus nombres a la cartografía antártica argentina. 

Los cuatro nuevos topónimos antárticos se llamarán Ensenada Pujals, Cabo Caría, Cabo Fontes y Ensenada Bernasconi.

Un merecido homenaje, en el día apropiado. ^^^

  • Cristina Favergiotti . 15:17hs

    No tenía idea del quehacer de estas científicas Mujeres tenían que ser!!!!!!!

  • Sylvie Chedeville . 13:06hs

    Me produce una profunda emocion este reconocimiento. Yo trabajaba con la dra Caria y articie de los preparativos y del regreso con todas las muestras

  • Marita Marsch . 21:54hs

    Vale la pena haberlo dado a conocer. No lo sabía!!!!!! No se informaban estas hazañas!!!!!!Aplausos para estas y tantas mujeres que nunca han sido reconocidas!!!!

  • Diana Dixon . 17:04hs

    Me siento muy emocionada por la valentía de las científicas. Me alegra mucho su reconocimiento.

Domingo

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