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Humedales: ecosistemas vitales en una Argentina indiferente

Representan un 20% del territorio argentino pero son pocos los que piensan en protegerlos.

17 de septiembre de 19 . 12:14hs
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Chicas Poderosas Argentina

UNA PAREJA JUEGA con su hijo sobre una alfombra de césped bañados por el sol. Más allá, reposeras, sombrillas blancas, un muelle y el río. El cielo azul compite con el verde de la vegetación que simula ser exuberante.

Esta imagen no es real: fue generada por computadora y es una de las tantas que invita a “convivir amigablemente con el río”; forma parte de la web comercial del Barrio Náutico Amarras de Gualeguaychú.

Sin embargo, esa página de Internet no tendrían que estar invitando a nada porque el 11 de julio de 2019 la Corte Suprema de Justicia de la Nación ordenó el cese de las obras de construcción.

Se consideró que arriesgaban a una zona de humedales en la ribera de Gualeguaychú.  Es un fallo novedoso porque sienta precedente para que la provincia tenga en cuenta la importancia del ambiente y el agua.

Los humedales son de los ecosistemas más productivos del planeta.

Son las constructoras de barrios cerrados uno de los depredadores de los humedales, pero también lo son los agronegocios, la minería, la corrupción, la indiferencia y la falta de información sobre su importancia.

Marco Vermaasen, coordinador de políticas del Programa Corredor Azul de Wetlands International, explicó que, por su diversidad y funcionalidad, estos ecosistemas son de los los más productivos del planeta.

A Selva Chesini, abogada, integrante de la asociación Salvemos el Río de Gualeguaychú y concejala electa, la actitud de la empresa constructora no le sorprende. Desde hace ocho años está embarcada en la batalla judicial para frenar el proyecto y vio cómo las excavadoras trabajaban aún sin tener el permiso habilitante.

“(La sentencia de la Corte) fue el primer paso. Ahora tenemos que bregar para que este espacio (donde se inició la construcción y afectó la zona de humedales) vuelva a su estado natural. No sé si lo vamos a lograr pero vamos a tratar”, dijo.

Cerca del 20% del territorio argentino son humedales

Secar o desviar un humedal daña al ecosistema y a las comunidades ya que, entre otras cosas, el agua pierde su cauce natural, señalan los expertos.

En 2012, la Basílica de Luján sufrió una de las inundaciones más grandes de sus 122 años de historia. El río se desbordó, como tantas otras veces, pero el agua demoró en bajar más días de lo habitual.

Entre evacuados y pérdidas materiales, pocos quisieron señalar como responsables de que el agua se quedara estancada a las modificaciones hechas en los valles de inundación río abajo.

Ley empantanada

Se estima que aproximadamente el 20 por ciento del territorio argentino está compuesto por humedales, incluyendo costas marinas, toda la cuenca del Paraná, los Esteros del Iberá, las turberas de Tierra del Fuego, entre otros sitos.

Pero desgraciadamente peligran en todo el mundo. Se calcula que en los últimos 50 años desaparecieron del planeta el 70 por ciento. Por ello, hay algunos acuerdos internacionales, como el convenio internacional de RAMSAR, que intentan protegerlos.

Si bien no existe un dato exacto de la cantidad de estos ecosistemas en Argentina, 23 humedales tienen categoría RAMSAR, lo que quiere decir que si algo les pasa, al menos tendrán los ojos juiciosos de la comunidad internacional.

Algunas de la especies más icónicas del país tienen a los humedales como su hogar.

Sin embargo, más allá de eso, los humedales se encuentran a la deriva. Mientras que las leyes de bosques nativos y la de glaciares son una realidad, al menos en el papel, la existencia de una ley de humedales es una materia legislativa pendiente.

“Primero hay que saber qué es un humedal. Eso es bastante complejo porque a diferencia de otros ambientes, selvas, bosques, glaciares, que son más tangibles, un humedal está en movimiento (…). Una ley es una forma de trazar un eje y hacer acuerdos a partir de ese eje”, explicó Marco Vermaasen.

El 2013 fue un año bisagra ya que fue cuando más cerca se estuvo de lograr la legislación: obtuvo media sanción en la Cámara de Senadores, sin embargo nunca dio el salto a la Cámara de Diputados.

La ley de humedales es una materia legislativa pendiente

En la actualidad en cada cámara hay un proyecto de ley en marcha y comparten el concepto de definir qué son los humedales, su importancia ecosistémica e implementar presupuestos mínimos ambientales.

“Nuestra condición mínima es que la ley, por lo menos, tiene que inventariar a todos los humedales del país, después se ve qué se hace con eso”, recalcó el ambientalista.

Las ONGs  Wetlands International, Greenpeace, FARN y Vida Silvestre han presentado sus propios proyectos.


Vecinos en acción

En 2010, personas que vivían en Cardales, en el partido de Campana, recibieron un anuncio de progreso: mil 100 hectáreas en la llanura de inundación del Río Luján se transformarían en una mega urbanización.

La idea no les pareció tan entusiasta. De entrada, les iba a cambiar la forma de vida semi rural. A partir de investigaciones, descubrieron que el problema era más complejo.

“Empezamos a buscar información, hablar con funcionarios del municipio, concejales, ahí nos dimos cuenta de la importancia que tenían los humedales”, recordó Jorge Svaton, uno de los integrantes de la Asociación Civil Vecinos en Defensa de los Cardales y Río Luján.

Durante estos años de lucha se han topado casi con los mismos problemas que Selva Chesini, la abogada de Gualeguaychú, el de inmobiliarias que comienzan a construir, y destruir humedales, antes de que les aprueben los permisos.

Cerca del 20% del territorio argentino está compuesto por humedales.

Aunque coincide en que una ley específica sería de ayuda, pone el foco en otra problemática: sí existen mecanismos de protección pero no se cumplen.

“Ya hay un montón de leyes que protegen un montón de cosas y se pasa por arriba (…). Actualmente los inversores inician un trámite para que les aprueben los proyectos y ya con ello empiezan a hacer los movimientos de suelo, antes de los procesos de aprobación, lo cual es ilegal porque no se hacen las audiencias públicas que exige la ley de medio ambiente”, reclamó.

Salvá un humedal

Conscientes de que falta conocimiento sobre la importancia que tienen los humedales para el mundo y Argentina, un equipo multidisciplinario decidió abordar el tema a través de una campaña en Instagram.

El proyecto está orientado a jóvenes y fue ideado en la primer Mediatón #EnResistencia organizada en Argentina por Chicas Poderosas.

Desde la cuenta @Salva1humedal se lanzará un reto de cinco días. Cada jornada se publicará un video con información sobre los humedales, un cuestionario que invite a medir los conocimientos y un llamado a la acción.

El objetivo es crear una comunidad informada sobre la importancia de los humedales, su situación y formas concretas de acción para proteger a estos valiosos ecosistemas.

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Esa nota fue realizado durante el Mediatón #EnResistencia de Chicas Poderosas Argentina, donde 100 mujeres que trabajan en medios se reunieron para crear proyectos colaborativos multimedia, con el apoyo de Google News Initiative. Para ver los otros 12 proyectos creados en la Mediatón, visita bit.ly/historiasenresistencia

CRÉDITOS: 

Investigación y contenido: Mariana Percovich, Catalina Quarleri, Luciana Parravicini y Lorena Alcaraz

Diseño y ejecución audiovisual: Javier Güelfi

Mentora: Laura Santos

Domingo

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