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Manglares: ¿qué son y porqué cumplen un rol esencial para el planeta?

Nos sumergimos dentro de la desconocida realidad de este ecosistema clave.

23 de julio de 20 . 10:59hs
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Redacción Aconcagua

En vísperas del día de la conservación de los manglares, que se celebra este 26 de julio, nos sumergimos dentro de la desconocida realidad de este ecosistema, uno de los más importantes dentro de la naturaleza. 

Los manglares son unna transición de la tierra al mar, y protegen las costas tropicales con árboles y arbustos que crecen en el agua salada.

Son esenciales porque cumplen una serie de servicios indispensables para el planeta y para los que lo habitamos.

Según datos de Periodistas por el Planeta, los ecosistemas de manglares, marismas y pastos marinos se encuentran en todos los continentes, excepto la Antártida.

Cubren aproximadamente 49 millones de hectáreas y secuestran y almacenan grandes cantidades de carbono tanto en las plantas (hojas, ramas, tallos y raíces) como en la hojarasca (hojas caídas), madera seca y sedimentos.

Los manglares pueden almacenar de tres a cuatro veces más carbono que la mayoría de los bosques

Según la Iniciativa de Carbono Azul, una colaboración internacional para acelerar la conservación y restauración de manglares, los hábitats costeros representan la mitad del total de carbono secuestrado en los sedimentos oceánicos.

Pueden almacenar de tres a cuatro veces más carbono que la mayoría de los bosques y, si no son perturbados, el carbono fijado en su suelo puede permanecer allí por siglos.

manglares

Fuente: Periodistas por el Planeta

Bajo amenaza

En manglares, marismas y pastos marinos, el carbono se acumula tanto en las hojas, ramas, tallos y raíces de las plantas como en la hojarasca, la madera seca y el suelo.

Lamentablemente, estos ecosistemas se encuentran amenazados por el desarrollo costero y la agricultura y cuando estos ecosistemas se degradan o destruyen, todo el carbono acumulado por siglos se libera a la atmósfera.

Se destruyen hasta 980.000 hectáreas de manglares, marismas y pastos marinos al año

Se calcula que anualmente se liberan hasta 1.020 millones de toneladas de dióxido de carbono debido a ecosistemas costeros degradados, lo que equivale al 19% de las emisiones provenientes de la deforestación tropical en todo el mundo.

“Cuando se elimina la vegetación y la tierra se drena o se draga con fines de desarrollo económico, los sedimentos quedan expuestos a la atmósfera o al agua y el carbono almacenado se combina con el oxígeno del aire para formar dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que se liberan hacia la atmósfera y el océano”, explican desde la Iniciativa de Carbono Azul.

Entre los datos provistos por Periodistas por el Planeta, se destaca la destrucción de entre 340.000 y 980.000 hectáreas de manglares, marismas y pastos marinos al año. Los científicos estiman que se perdió hasta el 67% de la distribución histórica global de los manglares, el 35% de las marismas y el 29% de los pastos marinos.

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Los manglares son una transición de la tierra al mar, y protegen las costas tropicales con árboles y arbustos.

Cómo protegerlos

Dada su vital importancia, cada vez más países contemplan incluir el carbono azul en sus Contribuciones Nacionalmente Determinadas (NDC, por sus siglas en inglés). Esto se debe a que los manglares tienen un valor de al menos 1.600 millones de dólares anuales en servicios ecosistémicos que apoyan los medios de vida costeros y esto les permite una oportunidad de incrementar la ambición de sus metas climáticas.

De acuerdo al informe de Climate Focus, de todos los países firmantes del Acuerdo de París, 151 mencionan al menos un ecosistema de carbono azul (pastos marinos, marismas o manglares) en sus NDC y 71 países nombran a los tres. 

[Leé más: “Si no protegemos a los océanos, no vamos a lograr sobrevivir”

manglares

Los manglares protegen las costas contra la erosión eólica y del oleaje.

Sin embargo, existe un primer obstáculo para comenzar a implementar políticas de conservación de estos ecosistemas.

“Muchos países describieron dificultades para obtener datos de actividad y aplicar las metodologías relacionadas con los humedales. Por lo tanto, un primer obstáculo importante podría superarse si se emprendiera una recolección más sistemática de datos nacionales, la evaluación y la presentación de informes sobre los humedales en general y sobre las emisiones de carbono azul de las costas”, indican desde Climate Focus.

Es decir, es necesario que los países evalúen las existencias de carbono (la cantidad total almacenado dentro de un área en particular) y monitorear los cambios en esas existencias a lo largo del tiempo, así como de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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