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Siembran la primera planta en la luna (y muere a la semana)

El sueño de un huerto lunar va a ser más difícil de conseguir que lo pensado.

18 de enero de 19 . 13:34hs
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Sofía Altuna

Esta semana por primera vez en la historia un brote verde asomó en la luna. La pequeña planta de algodón alunizó junto a semillas de colza, papa y arbidopsis, huevos de mosca de la fruta y algunas levaduras en la sonda china Chang’e a principios de este año.

Se trata de un ambicioso proyecto de un gigante asiático que busca crear una “minibiosfera” en nuestro satélite más cercano.

Sin embargo, el sueño de un huerto lunar va a ser más difícil de conseguir que lo pensado. Según informó la agencia oficial china, el frágil brote de algodón no ha sido capaz de sobrevivir a su primera noche lunar a bordo de la sonda china Chang’e-4, sin luz solar y con temperaturas que caen hasta los 170ºC bajo cero.

El obituario del valiente brote dirá que fue el primero en germinar en el ecosistema lunar y que vivió casi 8 días terrestres: unas 212 horas en total.

La nave china es la primera en aterrizar en el lado oculto de la luna. Es parte de un emprendimiento biológico a cargo de un equipo de científicos de la Universidad de Chongqing que espera desarrollar la actividad espacial a futuro.

“Aprender sobre el crecimiento de estas plantas en un entorno de baja gravedad nos permitiría sentar las bases para nuestro futuro establecimiento de la base espacial”, aseguró Liu Hanlong, jefe del experimento.

[Leé más: La “Super Tierra” donde podría haber organismos vivos]

Pese a la corta duración del brote, el experimento del gigante asiático ocupará un lugar en la historia espacial: nunca antes había crecido materia biológica en la luna.

Según los científicos, las temperaturas allí pueden superar los 100 grados centígrados por el día y bajar considerablemente por la noche, además de recibir una mayor radiación solar y de presentar una menor gravedad que en la Tierra.

Por lo tanto, las plantas se encuentran en un recipiente de aluminio que mantiene la temperatura entre 1 y 30 grados, con entrada de luz natural y suministro de agua y nutrientes.

La planta de algodón china no ha sido la primera en crecer en el espacio: un equipo de la NASA ya había desarrollado un sistema de zinnias -un tipo de flor- en la Estación Espacial Internacional en el 2016.

Además, desde 2002 cuenta con el Lada Validating Vegetable Production Unit, un invernadero  en que crecen lechugas, remolachas y arvejas. “Sembrar comida para minimizar el alimento que se debe traer de la tierra será cada vez más importante en las misiones de larga distancia”, afirma el ingeniero espacial Shane Toph.

Los avances en la tecnología borran a diario los límites entre la realidad y la ciencia ficción. Perfeccionar la siembra en el espacio es el primer paso para permitir a los astronautas explorar el infinito y más allá.

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