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Cómo armar una huerta en tu balcón durante la cuarentena

Producir tus propias frutas y verduras es mucho más simple de lo que parece.

4 de mayo de 20 . 08:00hs
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Sofía Altuna

Una huerta en casa. En estos días de cuarentena suena casi a una utopía: traer comida del balcón a tu cocina, sin escalas.

Pero lejos de ser un sueño, es algo más simple de lo que parece: casi cualquier ensalada puede crecer en tu balcón o en la ventana de tu cocina.

¿Las ventajas? Además de cuidar el bolsillo, producir nuestros propios alimentos evita el uso de agroquímicos, favorece el uso eficiente de agua y energía y nos permite reutilizar residuos orgánicos.

En síntesis, tener una huerta en casa es beneficioso para nuestra salud y para el medioambiente. Por eso desde ACONCAGUA te invitamos a armar la tuya en cuatro simples pasos.

Huerto urbano

Los huertos urbanos permiten producir alimentos saludables y apoyar la economía familiar.

Al contrario de lo que dice el viejo refrán, del dicho al hecho hay un paso estrecho. En realidad, cuatro simples pasos: se coloca una bolsa de tela en un cajón, luego tierra, semillas esparcidas, otro poco más de tierra y agua. 

Ni siquiera es indispensable disponer de un cajón. Cualquier contenedor puede ser utilizado para producir alimentos, siempre y cuando no haya almacenado sustancias tóxicas. Prescindir del suelo es una práctica para el cultivo en las ciudades que se conoce como organoponia, una técnica que se desarrolló en Cuba y permite tener una huerta en medio de una jungla de cemento. 

[Leé más: Ocho pasos para plantar tu propio árbol frutal]

Se pueden construir canteros con maderas, piedras, ladrillos, bloques de concreto macetas, envases, papel, botas y caños. Eso sí, deben tener algunas perforaciones en la base para que drene el agua, un buen sustrato tierra y espacio suficiente para que crezca la planta. 

Las plantas con raíces superficiales como el perejil o las verduras de hoja no se extienden más allá de los 10 cm. En cambio, los tomates y los repollos tienen raíces más profundas y requieren, al menos, 30 cm de profundidad.

Se puede crear un buen sustrato mezclando tierra con compost hecho en casa. Hacer nuestro propio compost además evita que el 50% de nuestros deshechos terminen en la basura. Otra alternativa es combinar tierra negra, abono orgánico y arena gruesa, pero no es indispensable. Lo más importante es evitar que la tierra se compacte.

En cambio, el sol sí es un factor fundamental para el buen desarrollo de los cultivos. Por eso se recomienda orientar la huerta hacia el sur, en un sitio al reparo del viento y contemplar que en verano los riegos sean más intensos que en otoño e invierno.

[Leé más: Cuarentena sustentable: cómo hacer tu propio compost en casa]

Qué sembrar en otoño

Lo más fácil de sembrar en general son los tomates, perejil, espinaca y berenjenas, pero en en otoño se recomienda sembrar en particular: brócoli, coliflor, lechuga, puerro, arveja, acelga, ajo. 

Ni siquiera es necesario salir de casa para comprar semillas. Existen muchas opciones de verduras que seguro tengas a la cocina y podés sembrar en tu balcón. 

1_Cebolla

Cortá la tapa de la última cebolla que compraste y déjala unos días al aire hasta que se seque un poco. Luego colocala en la maceta, apenas con un poco de tierra y en pocos días brotarán tallos, y en unas semanas se enraizará con fuerza. Necesita riego abundante hasta que se formen los bulbos y luz directa o semisombra.

2_ Lechuga 

Si se tiene los corazones de lechuga, cortando sus bases y colocándolas en cualquier recipiente con poca agua en 2 semanas habrá rebrotado. Después se siembra en una maceta o una lata, cubriendo la cabeza y dejando el brote en la superficie, ¡y listo! Necesita riego constante y tierra húmeda. Puede estar en la sombra hasta que brota y luego semisombra.

3_ Puerro

Se puede sembrar puerro empezando con uno que no tenga las raíces muy secas. Se recorta dejando unos 3 cm desde la base y la parte con las raíces se coloca en un recipiente con que las cubra. En una semana habrán crecido nuevas raíces y está lista para trasplantar. Es clave ir amontonando tierra alrededor del tallo para aumentar su blanqueamiento. 

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